仅三个原子厚!最薄光学装置问世

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  仅三个原子厚!最薄光学装置问世

  科技日报纽约8月13日电 (记者冯卫东)据最新一期《自然·纳米技术》报道,美国科学家研制出世界上最薄的光学装置——一种只有3个原子厚的波导。此项研究成果可将现有光学器件的尺寸缩小几个数量级,或带来更高密度、更高容量的光子芯片。

  加州大学圣地亚哥分校研制的这款新型波导,厚度约为6埃米(1埃米=10-10米),比典型光纤薄1万倍,比集成光子电路中的片上光波导薄约500倍。波导由悬浮在硅框架上的二硫化钨单层(两层硫原子中间夹一层钨原子)组成,单层由一系列纳米孔图案形成光子晶体。

  这种单层晶体的特殊之处在于,其在室温下可支持被称为激子的电子—空穴对。这些激子产生强烈的光学响应,使晶体的折射率大约是围绕其表面的空气折射率的4倍。相比之下,具有相同厚度的另一种材料不具备如此高的折射率。当光线通过晶体传播时,它会被内部捕获并通过全内反射沿着平面传导。该波导的另一个特征是,可在可见光谱中传导光。